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Sobre Switzerland

Switzerland

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Esta nación montañosa (donde se encuentran gran parte de los Alpes) tiene una historia que se remonta a los romanos, cuando ocuparon el país desde 200 AC hasta 400 DC. El nombre original del país (Helvetia) obtuvo su nombre original de la tribu celta que vivía en el país y fue derrotado por Julio César en el 58 a. C. Las ciudades suizas actuales como Zúrich, Basilea, Ginebra y Lausana se fundaron durante la época romana.

Después del año 400 dC, las tribus germánicas tomaron Suiza, con el dominio franco establecido allí desde los siglos VI al VIII. El país ganó su identidad política y social distinta del establecimiento de la Antigua Confederación Suiza (que consiste en una alianza entre las comunidades del valle en los Alpes centrales, confirmada por la Carta Federal de 1291 DC). A mediados del siglo XV, esta confederación se expandió a las áreas exteriores de lo que hoy es la Suiza actual (particularmente las áreas al sur y oeste del Rin y las montañas del Jura). La victoria militar del país contra la Liga de Suabia (germánica) en 1499 le ganó la independencia de facto dentro del Sacro Imperio Romano preexistente.

La reputación de Suiza de ser difícil de conquistar por extraños (debido en parte a su terreno montañoso accidentado) sufrió un revés en 1798 cuando el gobierno revolucionario francés lo conquistó. Sin embargo, bajo Napoleón, el país logró ganar su autonomía bajo la Ley de Mediación en 1803. Napoleón otorgó dicha autonomía a los suizos, de modo que el país mismo pudiera actuar como un estado amortiguador pro-francés con Austria y los estados alemanes. En 1815, justo después de la desaparición de Napoleón, el Congreso de Viena restableció completamente la independencia del país, con la neutralidad suiza en los asuntos políticos europeos reconocida permanentemente. Eso le dio a los suizos la oportunidad de establecer un sistema político federal inspirado en los Estados Unidos (con autoridad central, junto con espacio para el autogobierno en asuntos locales).

Curiosamente, Suiza nunca fue invadida durante las Guerras Mundiales I y II. Impuso una política de neutralidad durante la Segunda Guerra Mundial al derribar tanto a la Alemania nazi como a los aviones de guerra aliados que sobrevolaron su territorio. Las ciudades suizas de Basilea, Zúrich y Schaffhausen sufrieron algunos bombardeos aliados durante ese conflicto.

Hoy en día, de acuerdo con su larga tradición de soberanía y neutralidad, Suiza es uno de los pocos países de Europa occidental que no se han unido a la Unión Europea (UE). Limitados por todos lados por los Estados miembros, los suizos mantienen una relación bilateral con la UE. En 2001, los ciudadanos suizos votaron sobre una iniciativa popular para abrir negociaciones de membresía, pero casi el 77 por ciento de los votantes decidió que Suiza debería permanecer separada de la UE. Muchos ven esta postura política como una forma de proteger las principales industrias del país (como la banca y las finanzas).

Con los años, Suiza se ha convertido en un destino turístico popular, especialmente para aquellos que disfrutan del clima invernal del país y de las estaciones de esquí de montaña. Según el Consejo Mundial de Viajes y Turismo (WTTC), el turismo representaba el 7,4% del PIB del país. Suiza también es única porque está dividida en regiones lingüísticas de habla alemana, francesa e italiana (que están geográficamente próximas a Francia, Alemania e Italia). Zúrich, la ciudad más grande del país, es uno de los principales destinos de Suiza (destaca por su arte y compras).